Печать
Категория: Статьи
Просмотров: 1823

14

 

Когда Капабланка впервые его увидел, на нём был офицерский мундир. Нитка усов над губами и вертикальный ряд до блеска начищенных пуговиц. Его объявили последним. Капабланка отнял бокал ото рта и стал наблюдать за входом. Появление Алехина напомнило ему вступление Пьера Безухова или князя Андрея Болконского в салон Анны Павловны. При свете трёх огромных хрустальных люстр Александр Алехин направился прямо к царю. Это был высокий юноша, и в его осанке и движениях ясно проглядывали смелость и независимость. Однако что-то в его облике производило странное и необычное впечатление. Капабланке он сразу понравился. Своим вызывающим видом и какой-то непреклонностью дуэлянта. Капабланка почувствовал, что невольно поддерживает Алехина в таком его поведении. Из-за недоверия, которое у всех присутствующих вызывала его молодость. Из-за скандальной способности вести себя столь дерзко, будучи  ещё практически никому не известным, но уверенным в неизбежности всеобщего признания.

         Капабланка следил за каждым его движением с каким-то нездоровым вниманием. Он видел, как Алехин изобразил поклон. И представил себе разочарование в глазах царя, как же, честь России находится в столь малоопытных руках. Он был восхищён тем, с каким достоинством Алехин удалился. С этого момента на протяжении всего вечера он лишь ждал подходящего случая сойтись с ним. Но решился на это лишь к концу приёма. Капабланка выждал, пока Алехин закончит разговор с тремя придворными дамами, затем подошёл к нему в углу зала. 

- Это будет самый крупный шахматный турнир в истории, - сказал он по-французски.

- Вы думаете, кому-то есть до этого дело? В этом зале никто ничего не знает о нашем ремесле. Особенно все эти царственные особы.

- Вы меня знаете?

- Я знаю о вас всё, Капа.

- Так меня называют только мои друзья.

- Вас уже кто-нибудь пригласил завтра на обед?

Капабланка удивлённо взглянул на него.

- Пока никто, - ответил он.

- В таком случае пойдёмте со мной открывать красоты Петербурга. Если мы должны произвести фурор на этом турнире, то давайте начнём изучать поле боя. Видите там вон ту даму? В красной плиссированной юбке.

- Кажется, она не слишком молода, но на её красоту невозможно не обратить внимания.

- Эта женщина – мадам Злата, любовница великого князя. Завтра у меня с ней свидание, возле Храма Спаса на Крови. Но она придёт не одна. С ней будет подружка.

- И поэтому вам нужен компаньон?

- Именно так, если вы согласны.

- А почему вы обратились именно ко мне?

- Мы с вами почти одного возраста, и я готов поклясться, что одних взглядов.

- Вы её уже соблазнили?

- Нет, но я предлагаю вам пари.

- Кому это удастся первому?

- Кому это удастся первому, Капа.

- Такое пари будет трудно выиграть.

- Это будет нашим вторым состязанием, наряду с турниром.

- Эта женщина из других слоёв общества.

- Турнир имени мадам Златы.

- Великий князь будет недоволен.

- Так вы принимаете пари?

Капабланка пристально посмотрел ему в глаза. Зрачки Алёхина едва двигались.

- На мадам Злату, - сказал он наконец.

- Кому первому удастся пробраться к ней в постель, - сказал Алехин.

 

Они чокнулись бокалами. Обоим показалось, что между ними зародилась связь, которая будет продолжаться всю жизнь. Но в тот год само время произнесло столь же дерзкий тост, объявив на два двадцатилетия время войны, которую ни один шахматный маэстро не сумел распознать. Алехин уже дал некое обещание вражды, но пока сам не понимал, какое семя упало в землю, и что из него вырастет.